Las Múltiples Caras de la Diana: Una Entrevista con John Neel

La cámara Diana era una cámara de juguete simple que se convirtió en todo un icono en los años 60. Conocida por su enfoque suave y sus resultados impresionistas y pictóricos, la Diana fue toda una herramienta artística para fotógrafos experimentales. John Neel, un fotógrafo estadounidense de bellas artes y autor de libros de fotografía, tuvo una larga historia con la Diana y sus muchas facetas, ya que fue renombrada una y otra vez con otros nombres.

En esta entrevista, John comparte su experiencia con la reina original y hace comparaciones con los clones de Diana.

Cámara Diana original, Imagen de Jim Newberry cortesía de Wikimedia Commons

¡Hola, John! ¡Bienvenido a la Revista Lomography! En primer lugar, ¿cómo es la vida como fotógrafo en el 2018? ¿Cuándo fue tu primer encuentro con la Diana original?

La Diana es una pequeña cámara encantadora que también está bendecida con algunas características no tan encantadoras. Para ser sincero, ha pasado un tiempo desde que recogí una Diana para hacer una fotografía. La era difital ha ocupado la mayor parte de mi tiempo creativo en estos días. Sin embargo, hubo un momento en que la Diana fue una de las muchas cámaras analógicas que usé en mi trabajo. Echo de menos a la Diana. Fue una cámara importante en mi aprendizaje. Me enseñó a mirar el mundo. Me enseñó a jugar con la fotografía. Creo que la Diana fue la cámara que guió mi trabajo hacia una forma más relajada de trabajar con cualquier tipo de cámara. Realmente me enseñó a ver el mundo de una manera más abierta.

Mi primer profesor de fotografía me presentó a la Diana cuando era estudiante de Arte en la Universidad del Sur de Florida. Ese gran maestro fue Oscar Bailey. Registrarse en su clase fue el comienzo de mi viaje fotográfico. No solo nos presentó la fotografía, sino que nos hizo conscientes de los grandes de la imagen: Robert Frank, Garry Winogrand, Nathan Lyons, Walker Evans, Jerry Uelsmann, Robert Rauschenberg, Bea Nettles, Betty Hahn, Diane Arbus, Lee Friedlander y Sally Mann, y toda la historia de los fotógrafos que estaban creando un trabajo artístico importante. Oscar conocía a muchos de los mejores. Tuve la suerte de tener a Oscar como profesor. Nos mostró las cosas buenas mucho antes de que la fotografía artística se convirtiera en lo que es hoy. Oscar nos enseñó a ser de mente abierta. Era la imagen lo que era importante para él.

Nancy Rexroth, fue una de esas fotógrafas que nos mostró Oscar y de la que aprendimos. Su libro; Iowa inspiró a innumerables fotógrafos a utilizar cámaras simples. Su cámara simple era la Diana. Su libro fue recientemente reimpreso por la Universidad de Texas Press.

Diana como Windsor, imagen de @domo-guy

¡Has estado increíblemente familiarizado con los clones de Diana! ¿Cuáles fueron tus favoritos y cuáles fueron los peores? ¿Puedea compartir con nosotros las ventajas y los inconvenientes de cada clon?

No creo poder hablar por todos los clones que se hayan hecho. Había demasiados. Siempre estuve más interesado en usarlos para hacer imágenes que en coleccionarlas. La Diana original fue la que usé. Fue la cámara que tuvo todas las anormalidades que hicieron que la cámara fuera tan popular. Fue mi elección principal. Aunque, yo disparé con la Debonair casi con la misma frecuencia.

Con respecto a la usabilidad, la Diana y sus clones no eran para aquellos que buscaban una cámara fácil de apuntar y disparar. De todas las cámaras juguetes que tengo, fue de la Diana de la que más me enamoré. Si alguna cámara se destaca sobre la Diana, es la Debonair, solo porque parecía tener una calidad de construcción ligeramente mejor. Eso también significaba que quedó fuera de las expectativas de la Diana. Tal vez era demasiado perfecta para los verdaderos usuarios acérrimos de Diana.

Diana como Debonair

Muchos clones se produjeron con una sola velocidad de obturación o carecían de capacidad de enfoque. Algunos, la Diana incluida, tenían aperturas variables, mientras que otros no. Los peores eran más propensos a las filtraciones de luz que la propia Diana. Todas las cámaras tenían correas terribles para el cuello y visores desagradables. Por esa razón, fotografié la mayor parte de mi trabajo desde la cadera. El pegamento que sostiene los marcos de cromo se aflojaban y se caían, y el obturador, en la mayoría de los casos, carecía de una configuración 'B' para hacer exposiciones prolongadas. La respuesta a estos problemas fue simplemente no preocuparse. Lo único importante era usar las partes que funcionaban. Los usuarios abandonaron la tapa del objetivo, la correa y el manual.

Los clones Diana tenían una serie de caprichos interesantes y algo extraños. Uno de los más comunes fue las filtraciones de luz. En ese momento las filtraciones de luz fueron algo que traté de evitar. Realmente no me interesaban. Sin embargo, fue una sorpresa agradable cuando aparecieron en el contexto correcto y con los temas correctos y en un punto interesante del marco. Para mí personalmente, la lente produjo suficiente estilo y aberración. No necesitaba más. Quería grabar la luz que entraba a través de la lente. Para mí, ésa fue la magia.

Diana como Anny

Una vez que hubiera tapado la cámara, la pondría en una bolsa de basura de plástico negra junto con otras cinco o seis para el rodaje del día. Una vez que terminé de disparar las 16 tomas de una cámara, volvería a meter la mano en la bolsa para coger otra cámara y continuar disparando. La bolsa era otro nivel de protección contra las fugas de luz. Al final del día, las cámaras se abrirían cuidadosamente en el cuarto oscuro para su procesamiento.

Debido a la posibilidad de pérdidas de luz, siempre cargué la película 120 en una habitación oscura. Para combatir fugas, se utilizó cinta fotográfica negra para sellar todos los bordes de la parte posterior, inferior y lateral de la cámara una vez cargada. Se fabricó una cubierta con el mismo tipo de cinta adhesiva para cubrir la ventana del contador de película roja ubicada en la parte posterior. Éstas fueron precauciones importantes para garantizar que la luz no penetrara a través de las "trampas de luz" con fugas de la cámara, ni a través de la ventana roja hacia el papel de respaldo de la película. La cinta negra fue una parte esencial del proceso de disparar con la Diana.

La belleza de la Diana era su capacidad de ajuste de la exposición, su simplicidad como dispositivo de imagen, su lente maravillosamente defectuosa y sus ligeras diferencias de calidad entre una cámara y las siguientes, estas diferencias han sido consideradas resultados afortunados del control de calidad durante la fabricación. Para el usuario, esas inconsistencias fueron parte del encanto. Cada cámara tenía una firma diferente que se agregaba a las imágenes fortuitas que producía. La casualidad fue algo bueno. La oportunidad es una buena lección para aprender.

¿De dónde sacaste los clones? ¿De dónde vienen normalmente?

La mayoría de mis primeras Dianas me las regalaron, las compré en ventas de garaje, o las encontré en boticas antiguas, tiendas de variedades o mercadillas de fin de semana. En estos días, tu mejor opción es buscar en eBay o buscarlas en una venta de club de cámara.

Las cámaras originales se vendieron por solo un dólar más o menos. Hoy en día, se venden en eBay hasta treinta o más a más de cien dólares estadounidenses. Los precios han subido como resultado de un renovado interés y, hasta cierto punto, su rareza, su condición y lo que enamoran estas cámaras.

Diana como Conforma por " Ericd, Professorgoat, AnitolaNova

¿Puede decirnos la gran diferencia que tienen con la Diana original?

Probablemente sea mejor enumerar varios. Hubo una serie de diferencias. Como he mencionado anteriormente, la mayoría de los clones de la Diana se produjeron con un control de calidad incluso inferior al de la Diana. Muchos no tenían los controles más deseados que formaban parte de la Diana y la Diana F, como el ajuste de apertura, el enfoque o la configuración "B". Tienen una sensación ligeramente diferente y en mi mente, más robusta. La Debonair tenía un cuerpo más suave y refinado. Todo parecía poseer una calidad general ligeramente superior. No recuerdo que tenga el mismo tipo de pérdidas de luz relacionadas con la Diana u otros clones.

Ligera como una pluma, la Diana o la Diana F (la F significa flash) fue lo suficientemente fuerte como para soportar una cierta cantidad de abuso suave. Todas las cámaras del fabricante Great Wall de Hong Kong eran de plástico moldeado con algunas partes metálicas, como el obturador, los marcos de las lentes y las insignias. Los cuerpos de plástico de todos los clones tenían la sensación haber sido producidos a bajo precio, lo que era cierto. Parte del encanto es el asombro que desprendían. No se esperaban imágenes nítidas en el sentido tradicional de nitidez de la lente.

Para ti, ¿qué tiene de bueno disparar en formato 120 con una cámara de plástico como la Diana?

Para mí, la lente. La combinación de la óptica plástica simple y el marco de imagen de 4 X 4 cm produjo la mayor parte de la magia. Esperar el mismo tipo de imagen en una película más pequeña como por ejemplo de 35 mm no hubiera funcionado. Las imágenes producidas no eran rectangulares y los agujeros de los piñones solo se interpondrían en el camino del marco cuadrado simple. La escala del negativo junto con el objetivo fue en parte responsable del aspecto particular del trabajo final. La imagen debía imprimirse como un cuadrado en papel de formato pequeño.

En ese momento, me gustaba imprimir en papel Agfa llamado Portriga Rapid. 1d23f03ba0ed. Para mí, era un papel precioso que producía un maravilloso tono sepia con un ligero tinte verdoso. Tenía un agradable contraste y lo que hoy se podría llamar una superficie brillante. Resultó ser mi trabajo favorito entre todos mis primeros trabajos en blanco y negro. Era un papel fotográfico real que usaba plata real para producir imágenes mágicas.

Imágenes Diana por John Neel

La Diana y sus primos tienen una apariencia que las hace únicas, capaces de producir imágenes de ensueño. Para hacerlas menos imperfectas, vence las cualidades inherentes que adoramos.

La simplicidad de la cámara completa permite una experiencia muy diferente para el fotógrafo. Básicamente, una cámara de apuntar y rezar, el usuario aprende a anticipar los resultados. El fotógrafo es libre de reaccionar a los sujetos con una cámara que ve el mundo de una manera única. Las imágenes tienden a presentar una vista Zen de los sujetos que capturan. Las cámaras originales estaban destinadas a ser más un juguete o una novedad. Fue un regalo en las fiestas. Hubo versiones de la cámara producida para cadenas de restaurantes. Recuerdo una roja que estaba marcada con el logotipo de Shakey's Pizza. Sin mencionar todas las variaciones producidas para todo el mundo que se etiquetaron en muchos idiomas y se vendieron en muchos países.

¿A quién recomendarías la cámara Diana?

Al igual que cualquier cámara, tendrá un cierto atractivo para un grupo especial de usuarios de cámaras. En el pasado, la utilizaron muchos creadores de imágenes diferentes, incluidos artistas gráficos, diseñadores y fotógrafos de bellas artes. Tenía un atractivo para una gran cantidad de artistas creativos. En años más recientes, durante la transición a lo digital, algunos fotógrafos de bodas usaban la Diana para superar el número de bodas que estaban fotografiando de manera digital a fin de proporcionar "imágenes de arte" a las bodas.

La Diana fue probablemente la primera cámara "experimental" que usé. Por experimental, quiero decir que tenía su propio estilo y su propia firma. También significa que comencé a jugar con eso. Con la Diana, jugué con exposiciones múltiples, superposición de exposiciones, creación de marcos estéreo para visualización 3D o exposición de múltiples marcos e impresión de ellos como una sola imagen panorámica. Junto con las cámaras estenopeicas, la Diana comenzó a pensar sobre el concepto de juego como una forma de trabajar. Incluso hoy, esa alegría se ha convertido en una obsesión con todo mi trabajo usando todo tipo de dispositivos de imágenes. Cuando trabajé en Kodak, esa alegría con cámaras como la Diana y la Holga me llevó a una serie de inventos, así como a muchos conceptos de cámara para imágenes digitales. Durante ese tiempo, exploré muchas cámaras únicas, tanto cinematográficas como digitales, con el fin de crear imágenes únicas.

Lomography Diana F+ camera

La Diana no era un disparador de la misma manera que la Kodak Brownie, el aspecto fácil de usar y los disparos de otras compañías, o las cámaras Polaroid. Esos tipos de cámaras generalmente estaban cargadas con películas que podían depositarse en la botica local para procesarlas, enviarlas a un laboratorio de fotografía o que se desarrollaban por sí mismas dentro de la cámara.

La mayoría de la gente no estaba interesada en tener que cargar la película en una cámara que producía imágenes suaves, con pérdidas de luz impredecibles y todas las anormalidades que adoramos los usuarios de la Diana. Obviamente, no iban a procesar la película, ni a imprimirla en un cuarto oscuro.

La Diana era una cámara que permitía al usuario responder al tema con una sensación de casualidad. Impulsó al usuario a mirar el mundo entero que tenían delante. Su simplicidad alentó al usuario a jugar. Se requería que el fotógrafo viera la realidad de nuevas maneras. Las instantáneas que produjo tenían una presencia a menudo extraña y onírica, llegando a lo surrealista. Por todos sus "defectos" es una herramienta increíble.

La Diana era para muchos una herramienta seria para el juego serio. Lo sigue siendo.


Lee el artículo completo de John sobre la Diana en Lens Garden. John es el autor de Focus In Photography y Rethinking Digital Photography. Están disponibles en Amazon, Barnes and Noble y decenas de grandes librerías de todo el mundo. Obtén tu propia Diana F+ en nuestra Tienda Online y en nuestras Gallery Stores de todo el mundo.

2018-06-24 #equipo

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